Welcome to Ankor Temples, Cambodia

Welcome to Angkor!
Welcome to Angkor!

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Welcome to Cambodia my friends!

1st day in Siem Reap:

I had booked into a guesthouse which was fine but when I arrived I had the feeling of being alone in the guest house … plus there was no common areas to meet people eventually …

So when I arrived in the room, I decided to locate the European Guesthouse and see if they had a room available.

This was the case, so I change and I have absolutely no regrets!

The European Guesthouse is very well positioned, my room is very clean and there’s especially common parts, a restaurant and bar where meeting people is pretty easy!

After I put my bags in my room, I went to the bar where I met Pheak (pronounced a bit like Pierre), a young Cambodian who works at the guest house. He explained me the different options for visiting the temples …

I decided to do the « small tour » the next day by bicycle alone and to do the day after the « big tour » by Tuk-tuk with Pheak.

So there are two tours, a small tour and a big tour … Here is a map to give you an idea.

Ankor Temples map

The small tour (purple line) is about 17 kilometers, and the big tour (red line) which is an extension of the small one is about 26 kilometers.

I have not done much more that day, I went walking around the city center of Siem Reap and then I stayed at the guesthouse where I talked to some people.

Day 2  in Siem Reap:

I took off around 8:20 in the guesthouse with my super bike 😉 It is not very difficult to find the way because in fact everyone seem to go to the same place and in all cases for sure all the tourists! ! Whether by bike, scooter, Tuk -Tuk , bus or car.

It is also very funny because people pass each other then stop, then pass each other again… There was a young Cambodian student who was part of a group of people all on cycles, who came to discuss with me on the road pedalling next to me 🙂

After about 20/25 minutes of cycling I arrived at « Ticket Booth  » which is on the right side of the road. Here there is a crowd! And there is a whole row of point of sale Admission tickets. You have to check which queue you take, because every counter is selling different tickets (1 day, 2/3 days, 7 days entrance… ) and they take a photo from you at the counter 🙂 at least for the 2/3 days ticket, so SMILE 😀 and this photo will be on your ticket.

Then, you will be controlled just after the ticket booth and several times at the entrance of some temples.

So here I am on my bicycle for the little tour! And there, the drama ! When I wanted to stop to take a picture of the  » Welcome to Ankor  » panel I realize that I forgot the memory card for my camera ! 🙁 It sucks!

Going back to the guesthouse does not seem like a good idea because I’ll lose too much time so I ‘m reasonably thinking that today it will be just for eyes pleasure and I would take pictures the next day, but still keeping a little hope that I can buy a memory card arriving on the site of the temples … and YES it is! Well, $10 for a 2 GB memory card is not cheap but it’s for a good cause ! And I had to negotiate … she wanted $25! I cannot believe it!

So off I went to explore the temples of Ankor …

So I started by Ankor Wat . THE famous Ankor Wat which all guides book refer to and which is the largest and supposedly the most beautiful. Well… excuse me but for me it was not my favorite … ! In contrast, the next on, Baksei Chamkrong, I loved it!

(Pictures here)

It was raining … first downpour about 10 minutes then big storm about 40 minutes … That’s how I made the storm breaks 🙂 For the storm, I sheltered under a temple of prayer and I stole a little nap, and I can tell you that I was not the only one 😉

(Video here)

It’s already 2:00pm when I start again after the little nap! I go toward the East-gate and I decide to finally eat something. I stop near one of the temple and one of the woman who is selling fresh fruits and cold drinks, and who is sitting a little bit away from the others, comes to me, and tells me like the others:

“Hey my lady! You want pineapple, mango, cold water?”. I have to tell you that all these women have the same voice tone when they speak to tourists. So, at the beginning it’s funny but then, after a while it becomes quite annoying!

But these one seems nice! 🙂 so I tell her that I would like some pineapple and some water and she immediately prepared a plastic chair for me to rest 🙂

So I decide to sit for a while beside her. She is chating with one Tuk-tuk driver who is waiting there for his client who went to visit the temple.

After eating my pineapple and drinking some water I start to speak with them…

I stayed there with them for a while, Map and Tantié, taking a Cambodian course 😀

I could learn some of the basics, like « susaday » (hello, « Le Hay » (bye-bye), « Ankun » (thank you), « tchnjan » (very good), « kleipeman ?» (how much is that? ») , and also numbers : « moy-1, Bée-2, mbay-3, boon-4, pram-5, pram moy (6), pram bée (7) etc…dap-10, roy-100, Pâon-1000. »

Tantie, chauffeur de Tuk-tuk / Tantie, tuk-tuk driver
Tantie, chauffeur de Tuk-tuk / Tantie, tuk-tuk driver
Map, la vendeuse de fruits / Map, the fruits seller
Map, la vendeuse de fruits / Map, the fruits seller

Well, we had a lots of fun!They found it so funny to hear me trying to speak Cambodian 😀

Tantié, the tuk-tuk driver even gave me his phone number if I needed a tuk-tuk later, except that as he was not speaking very good English, we laughed about how to understand each other on the phone 🙂 So we decided that if I call him I should say “Hello! Camille European Guesthouse, 10 minutes?” We had a good laugh about it!

After saying good-bye to my friends, I continue my circuit.

It should not be far from 3:30pm and on my way I pass a little greasy spoon that is on the road but still a bit in the middle of nowhere – It seems that they have other things than fruits to eat. After a few minutes of hesitation, I stop here and ask the young nice lady if there is something to eat and she tells me « only spring roll and eggs « .

Ankor temples 58

Well, it’s perfect! Here I am sitting at a table with two other Cambodian women in green uniforms who probably work in Ankor Park. It is probably their lunch break ? or 4:00 ock break? That I do not know! 😉

The young lady from the greasy spoon prepared me in a jiffy two beautiful spring rolls ! Sure, there are almost never here of tourists who stop … only locals in my opinion , it’s great ! I love it!

The spring rolls are simply DELICIOUS!

Rouleaux de printemps extra frais! / Fresh spring rolls
Rouleaux de printemps extra frais! / Fresh spring rolls

I have a thought for my dad at that time who advice me one or two days before on the phone “do not eat raw vegetables” 😉 but I think I must try !

I have to say that it was a successful test because I have absolutely not been sick after eating these spring rolls filled with raw vegetables, fresh and crispy ! 😀

Again, short course of additional Cambodian at checkout to revise my previous lesson! Moy Pôan riel plus moy pôan riel = Bée pôan riel 🙂

I continue my journey after this short authentic stop and I see on the map that the circuit is about to end … That’s good because I’m getting full legs 😛

Return to Siem Reap by a circuitous route because I lost the way a little bit 😉 that’s where I say, “Long life to GPS and 3G!”

This evening, I devoured in my guesthouse, one of their pizza which was absolutely GORGEOUS!

For the next day, appointment is set at 7.30 with Pheak for the big circuit.

Day 3: Siem Reap

Let’s go for the grand tour!

The photos speak for themselves … The light is beautiful …

(see more photos here)

Between visits to the temples of the Grand Circuit I talk to Pheak to learn more about the lives of Cambodians.

Pheak
Pheak

He is 24 or 25 years, he is married and has two children, two boys, one 3 years old, the other one is 10 months old.

He is living with his in-laws 😕 Because he explained me that about two years before (if I understood well) he left to Thailand for about 3 months to find for a work there…Then he had to return to Cambodia because his visa was over and his family was angry against him at this time so they didn’t want him to come back home…When he returned, he started to work at the guest house but he was dealing only with the tuk-tuk drivers I think and then he is now working as receptionist in the guesthouse every afternoon shift. He is also doing Tuk-Tuk tour to the temples on the mornings on his free time, a way of earning extra money on the side. He is earning at the guesthouse 90 USD per month, so he bought a tuk-tuk that costed him around 600 USD (he made a loan at the Bank) and a scooter and he can almost double his salary in high season I think…

This is the life of a young Cambodian boy of 25 years old, already father of two children.

As I had already seen much anyway the day before, I did not elaborate the temples of the grand tour… I took some photos but still we got back to the guesthouse at 11:30 am.

For lunch, I went to eat in a small Cambodian restaurant indicated by Pheak and evening I tried the Cambodian BBQ, very good!

Déjeuner Cambodgien / Cambodian lunch
Déjeuner Cambodgien / Cambodian lunch

SEA tour 50

BBQ Cambodgien / Cambodian BBQ
BBQ Cambodgien / Cambodian BBQ

Here in Siem Reap, I was amazed for two days 🙂

The day after it was released, I am on vacation after all! And anyway then it rained a lot that day …

It is already May 5, and I’m leaving Cambodia for south Thailand …

To be continued 🙂

(More pics here)

Bangkok, again and again…The temples and the rest…

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So two full days in Bangkok, this is not bad! You can do a lot of things but you can easily stay longer too!

The first day I went to visit the classics, the Grand Palace and Wat Poh (Temple of the Reclining Buddha) and then I wandered here and there taking photos …

At the Grand Palais, I visited the textile museum and I must say it is really good! Very informative and interesting.

They explain you the various manners to weave, but also the dresses of the queen are exposed with magnificent embroidery! It also explains the different ways of folding the traditional Thai clothes with lots of little demonstrative and educational movies and also the actions of the King and Queen to help poor people in developing the weaving in the villages of Thailand.

On the ground floor of the museum you have a workshop that they call “studio” or “atelier” where you can try yourself traditional clothes, what I did! I found it great!

Musée du textile / textile museum
Musée du textile / textile museum

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Otherwise, I did everything by foot, nothing is far from Khao San Road. On the way from the Grand Palace to Wat Poh, there was a small market where I had lunch… A little further, on sidewalks, amulets sellers … at first I wondered what they were selling 😕 and then looking at the guide book I realized … They are all with their little pocket magnifier (like my sweet daddy) to consider and look very closely at these small objects in terracotta or metal …

Vendeur d'amulettes en action / Amulet seller in action
Vendeur d’amulettes en action / Amulet seller in action

(More pictures here)

After that, I visited Wat Poh Temple and I must admit that I was exhausted by the heat at that time … so I only went to see the famous reclining Buddha which is very impressive! 🙂

Wat Po
Wat Po

(More pictures here)

After this very busy day, I had no courage to go to visit Wat Arun, so I just went to check how to get there the next day.

So I went back to the hotel and this is where you really appreciate the rooftop pool … this is just GREAT! 🙂

Piscine sur le toit du Rikka Inn
Piscine sur le toit du Rikka Inn

The sunset was a bonus! It only needed a small beer 😉 but we were not allowed to take drinks to the pool, shame!

Coucher de soleil du toit du Rikka Inn / Sunset from Rikka Inn roof pool
Coucher de soleil du toit du Rikka Inn / Sunset from Rikka Inn roof pool

After the first day, a little green curry chicken and sleep!

The next day, I met Anne-Sophie on the way to Wat Arun … pretty funny because it was in the street, at a big crossroads. We were going to cross the road, there were a couple of tourists, she and I. We all stopped at a pedestrian crossing, waiting for the little man goes green … Then the couple decided to cross another pedestrian crossing and suddenly changed direction.

Anne-Sophie looks left, right and decides to follow them and…so do I ! 😀

We, then found ourselves crossing at the same time and I asked her if she speaks English, she replied with her good little French accent (like mine!) « A little bit, I am French » …

From there, it was much easier! 😆 She had arrived the day before and she had planned to visit all the classics tourist places that I had done the previous day but ultimately discussing it , she decided to keep it for the next day and we then spent the day together.

We started our program with the visit of Wat Arun, magnificent temple! My favorite in Bangkok I think! A splendid 360 ° view of Bangkok.

Wat Arun
Wat Arun

(More pictures here)

After this visit, we decided to make a boat trip on the canals. Also superb! 1 hour ride, really beautiful!

Balade sur les canaux / waterways tour
Balade sur les canaux / waterways tour

(More pictures here)

Then we were looking for Chinatown. We walked a lot but we finally arrived right in the heart of Chinatown market, a maze of paths and alleys in an indoor market.

Chinatown
Chinatown
Chinatown
Chinatown

(More pictures here)

A parade of colours, scents, and animations … I loved it! We even crossed a flower market…

Marché au fleurs / Flowers market
Marché au fleurs / Flowers market

After all this, we ere very tired of walking, so we decided to take a taxi, which we were not able to bargain like usual 😉 but we did not care because we just wanted to go to our hotels.

Back to Khao San Road, we went for a splash in the pool. Pretty good! Huh Anne- Sophie ? 😉 And from there we decided to meet again later for a drink in one of the famous skyscraper in Bangkok to enjoy the view across Bangkok by night ! What needs to be just gorgeous …

And there … it was an experience , I must say at once very funny but frustrating nonetheless 🙄

So, it should be noted that I check the skyscrapers address in question and at the same time I had read reviews on trip advisor … the majority of comments insisted that there was a  » dress code  » to go to the bars … and they specified for the most part, the guys were not allowed to enter the bar when they were wearing shorts or open shoes , flip flops or other … so I told myself it is ok for girls, that should not be the same, as long as we are not wearing just a swimsuit 😕

So I just put the only dressed up top I had 🙂

We take a taxi next to Khao San Road and indicate the address to the taxi driver who agrees to put the counter! Amazing! 🙂

Half an hour to reach the skyscraper which is a luxurious hotel with bar and restaurant at the top …

It appears at the entrance of the hotel that it had to be written on our heads, as the hostess down told us immediately « For the Sky Bar? 64th floor, the lift is this way. » The lobby is beautiful, with chandeliers, a pianist who plays on a piano and touti quanti …

Sky Bar Hotel
Sky Bar Hotel
Sky Bar Hotel
Sky Bar Hotel
Sky Bar Hotel
Sky Bar Hotel

We cross this beautiful hall and go up in the elevator to the 64th floor. We are really excited about the idea of a drink under the stars with Bangkok at our feet …

But now, when the elevator door opens … this is the drama! The hostesses looks kindly at us and then tells us that in fact there is a dress code here and therefore, because of our shoes we can not enter 😕

Pfff … so here we are completely disappointed! Not really possible to go back to our hotels because it was half an hour drive to come…

We read the panel to be sure … but inevitably it does say, « We do not allow (…) flip flops and Birkenstock » and BINGO! Anne-Sophie is wearing flip-flops and I am wearing Birkenstock…so this is a damn shame!

Sky Bar Hotel
Sky Bar Hotel

There’s nothing to do … they do not make any exception …

We tried to look for shoes to buy in the neighbourhood … but everything was closed.

So we finally gave up and take a taxi back to Khao San Road … and this time of course, the driver refused to put the meter 😉

Here we are… we drowned our misfortune in a beer and ate on Khao San Road. We then got a foot massage for consolation 😛

Khao San Road
Khao San Road
Anne-Sophie et moi à Khao San Road
Anne-Sophie et moi à Khao San Road

That was my second day in busy Bangkok! The next day I go to Cambodia … Stay tuned 🙂

(Pictures here)

Bangkok toujours et encore…les temples et le reste…

For English version, click here

Alors deux jours complets à Bangkok, c’est pas mal! On peut faire pas mal de choses mais on peut facilement rester plus longtemps aussi!

bangkok 137Le premier jour, je suis allée visiter les classiques, le Grand Palais et Wat Po (temple du Bouddha couché) et puis je me suis baladé ici et là en prenant des photos…

Au Grand Palais, j’ai visité le musée du textile et je dois dire que c’est vraiment bien! très instructif et intéressant. On vous explique les différentes façons de tisser, mais également les tenues de la reine sont exposées avec des broderies superbes! On vous explique également les différentes façons de pliage des tenues traditionnelles thaïlandaises avec plein de petits films démonstratifs et éducatifs mais également les actions de la reine et du roi pour aider les populations pauvres en développant le tissage dans les villages de Thaïlande.

Au rez-de chaussée du musée vous avez un atelier où vous pouvez vous-même essayer des tenues traditionnelles, ce que j’ai fait! J’ai trouvé ça super!

Musée du textile / textile museum
Musée du textile / textile museum

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Sinon, j’ai tout fait à pieds, de Khao San Road, rien n’est bien loin. Sur le chemin entre le Grand Palais et Wat Po, il y avait un petit marché où je suis allée flâner et déjeuner…Un peu plus loin, sur les trottoirs, les vendeurs d’amulettes…au début je me suis demandé ce qu’ils vendaient 😕 et puis en regardant sur le guide j’ai compris… Ils sont tous avec leur petite loupe de poche (comme celle de mon papa chéri) à examiner et regarder de très près ces petits objets en terre cuite ou métal…

Vendeur d'amulettes en action / Amulet seller in action
Vendeur d’amulettes en action / Amulet seller in action

(Plus de photos ici)

Après cela, au programme visite de Wat Po. Je dois avouer que j’étais épuisée par la chaleur à ce moment là…donc je ne suis allée voir que le fameux Bouddha couché qui est d’ailleurs très impressionnant! 🙂

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(Plus de photos ici)

Après cette journée bien remplie, je n’ai pas eu le courage d’aller visiter Wat Arun, donc je suis simplement aller repérer comment y aller pour le lendemain.

Retour donc à l’hôtel et c’est là que le petit plongeon dans la piscine sur le toit…c’est TOPISSIME!!! 🙂

Piscine sur le toit du Rikka Inn
Piscine sur le toit du Rikka Inn

 Un petit coucher de soleil en prime! Il ne manquait plus qu’une petite bière 😉 mais on avait pas le droit de prendre des boissons à la piscine, dommage!

Coucher de soleil du toit du Rikka Inn / Sunset from Rikka Inn roof pool
Coucher de soleil du toit du Rikka Inn / Sunset from Rikka Inn roof pool

Après cette première journée, un petit curry vert de poulet et au dodo!

Le lendemain, rencontre avec Anne-Sophie, sur le chemin de Wat Arun…rencontre assez drôle parce que c’était dans la rue, même en fait à un gros carrefour. On allait traverser le carrefour, il y avait un couple de touristes, elle et moi arrêtés à un passage piétons, attendant que le petit bonhomme passe au vert…Puis le couple, décide de traverser à un autre passage piétons et change de direction.

Anne-Sophie regarde à gauche, à droite puis décide de les suivre…et moi et ben je fais pareil! 😀

Du coup on se retrouve à traverser en même temps et je lui demande si elle parle anglais, elle me répond avec son petit accent bien français (comme le mien!) « a little bit, I am French » …

De là, c’était beaucoup plus facile! 😆 Elle était arrivée la veille et elle avait prévu de faire les classiques que j’avais fait la veille mais en fin de compte en discutant elle a décidé de les faire le lendemain et on a, comme ça, passé la journée ensemble.

Au programme, visite de Wat Arun, temple magnifique!! Mon préféré à Bangkok je pense! Une vue splendide à 360 ° de Bangkok.

Wat Arun
Wat Arun

(Plus de photos ici)

Après cette visite, on décide de faire un tour en bateau sur les canaux.  Superbe également! 1h00 de balade, vraiment très beau.

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(Plus de Photos ici

Ensuite, nous voilà parties à la recherche de Chinatown. On a beaucoup marché mais on est arrivées en plein coeur du marché de Chinatown, un dédale de ruelles et d’allées dans un marché couvert.

Un défilé de couleurs, de senteurs, d’animations…J’ai adoré! On a même traversé un marché aux fleurs…

Marché aux fleurs Bangkok - Flowers market
Marché aux fleurs Bangkok – Flowers market

(Plus de Photos ici

Après en avoir eu plein les jambes, on décide de rentrer en taxi, qu’on a bien sûr, pas vraiment réussi à négocier, com d’hab 😉 mais on s’en foutait parce qu’on voulait juste rentrer à nos hotels.

De retour à Khao San Road, On est allée faire un plouf dans la piscine Plutôt agréable, hein Anne-Sophie? 😉  et de là on décide de se retrouver un peu plus tard pour aller boire un verre dans un des fameux gratte-ciel à Bangkok pour pouvoir profiter de la vue by night sur tout Bangkok! Ce qui doit être tout simplement splendide…

Et là…expérience, je dois dire à la fois très drôle mais frustrante quand même  🙄

Alors, il faut préciser que j’avais vérifier l’adresse des gratte-ciel en question et en même temps j’avais lu quelques avis sur Trip advisor… la majorité des commentaires insistaient sur le fait qu’il y avait un « dress code » pour aller dans ces bars…et ils précisaient pour la plupart, que les gars se faisaient refouler à l’entrée quand ils étaient en short ou en chaussures ouvertes, tongues ou autres…alors moi je me suis dit, c’est bon pour les filles ça doit pas être pareil, tant qu’on est pas en maillot de bain 😕

J’ai donc quand même mis mon petit haut le plus habillé que j’avais 😕

On prend un taxi à côté de Khao San Road et on indique l’adresse au chauffeur de taxi qui accepte de mettre le compteur! Extraordinaire! 🙂

Une demi-heure pour arriver au pied dudit gratte-ciel qui est un hotel luxueux avec bar et restaurant au sommet…

On se présente à l’entrée de l’hôtel et apparemment cela devait être écrit sur nos têtes, puisque l’hôtesse en bas nous dit tout de suite « For the Sky bar? 64th floor, the lift is this way ». Le hall de l’hôtel est magnifique, avec des lustres, un pianiste qui joue sur un piano à queue et touti quanti…

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Entrée de l’hôtel Sky Bar – Hotel entrance Sky Bar
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Hall de l’hôtel / Hotel Hall

 

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Le pianiste dans le hall de l’hôtel – Pianist in Hotel Hall

On traverse ce magnifique hall et on monte dans l’ascenseur jusqu’au 64ème étage. On est toutes excitées à l’idée de boire un verre sous les étoiles avec Bangkok à nos pieds…

Mais voilà, lorsque la porte de l’ascenseur s’ouvre…c’est le drame! Le hôtesses d’accueil nous regarde gentiment et l’une d’elle nous explique qu’en fait il y a un dress code ici et que de ce fait, à cause de nos chaussures nous ne pouvons pas entrer 😕

Pfff…alors là, on est dégoutées!! Pas vraiment possible de retourner à nos hotels puisqu’on a quand même mis une demi-heure pour venir…

On lit le panneau pour être sûres…mais forcément ça dit bien « Nous ne permettons pas (…) les tongues et les Birkenstock » et BINGO! Anne-Sophie a des tongues et moi des Birkenstock donc c’est la loose totale!

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Y’a rien à faire…ils ne font pas d’exception…

On a bien essayé de chercher des chaussures à acheter dans le quartier…mais tout était fermé.

On a donc fini par renoncer et par reprendre un taxi, direction Khao San Road…et cette fois en plus le chauffeur a refusé de mettre de compteur bien sûr  😉

Voilà…on a noyé notre malheur dans une bière et on a mangé sur Khao San Road et pour se consoler on s’est fait masser les pieds 😛

Anne-Sophie et moi à Khao San Road
Anne-Sophie et moi à Khao San Road- Cherchez l’intruse!

Deuxième journée à Bangkok bien remplie! Le lendemain, je pars au Cambodge…A suivre 🙂

(Plus de photos ici)

Bangkok…Continuation!

Version française cliquez ici

Khao San RoadHere I am, arrived in Bangkok and checked in in one of the hotel of Khao San Road !

The Hotel, Rikka Inn…quite expensive one for Thailand, but there is a roof pool! And for this, you’re happy to pay little bit more! 😉 Rooms are clean and nice for the time you’re in…It is very noisy until late at night but come on! You’re on Khao San Road! So, you cannot expect silence here!

So, I will try to be quick because I have to catch up!

Khoa San Road is like I said in my previous post, this is THE road of Bangkok! And you must go there because it’s really a thing! It starts around 7:00 pm I think…and from this time, it’s going crazy until all bars close and even later on…but I was already in bed!

It’s little bit hard to explain…It’s just very busy and there are lots of bars with very loud music and people, more specifically tourists of course who are here to party but specially to drink!

In front of most of the bars, waitresses and waitress (often Lady Boys) solicit people to make them come, sit and drink in their bar, offering “very cheap amazing and strong cocktails” and showing up with T-shirts saying “Here, we don’t check ID!”.

A ce bar, les serveurs portaient un T-shirt "nous ne vérifions pas les cartes d'identité"...C'est pour dire! / In this bar the waitress were wearing T-shirt saying "We don't check ID cards"!
A ce bar, les serveurs portaient un T-shirt « nous ne vérifions pas les cartes d’identité »…C’est pour dire! / In this bar the waitress were wearing T-shirt saying « We don’t check ID cards »!

There is also a lots of different to eat, lots of kitchen Tuk-Tuk selling Pad Thai and other Thai meals (Pad Thai is typical Thai meal: fried noodles with chicken, porc or shrimps and vegetables and lots of spices) and there is also the Special Grilled Insects Tuk-Tuk 🙂 and this is funny! You can find from grilled grasshopper, big beautiful and fat cockroaches, worms larva , grilled scorpions and even grilled spiders… 😯 Well…I just took a photo and tasted the worm larva! Not just to die stupid  🙂

Petite larve grillée à l'apéro ;-) Small grilled larva for Apéritif ;-)
Petite larve grillée à l’apéro 😉 Small grilled larva for Apéritif 😉

(For more photos click here)

When I was in front of this Tuk-tuk, there was that American guy who ate a big grilled scorpion 😕 YUCK! But there were also Thai people who came to buy a small bag of grilled grasshoppers…Well, for sure it is really the touristic thing but it’s pat of Khao San Road.

You can also find a lots of shops selling Thai clothes and more specifically Thai pants or others… There is everything for everybody and all prices!

Then, if you are a man and you’re walking in Khao San Road, you will have offers to have your own suited suit 😀 very special one! So apparently some guys solicit you and show you a catalog, but Oh! How surprising! In fact inside the catalogue it’s completely different thing! You’ve just been ask to attend a Peep show…So I didn’t try it of course but I’ve been said that it is a show where young beautiful Thai girls are making very special exploits…more specifically with their vagina for instance…I’ve been able to have a look on one of the list of these specials show and it was for example vagina bottle opening, or Ping-Pong pussy…among others…well…everything is possible in Bangkok! And I imagine that I didn’t see half of what is possible of course!

You can also have a massage in Khao San Road, at Charlie massage, the one I’ve tested with Anne-Sophie, a French girl I met in Bangkok on my second day there.

Foot massage tested! GREAT! 30 or 45 minutes massage I think, from top of the calf til end of toes…Gorgeous! And we even had a little extra neck and shoulders massage at the end! And I had a man who made massage 😉

Massage des pieds dans Khao San Road - Foot massage in Khao San Road
Massage des pieds dans Khao San Road – Foot massage in Khao San Road

This street is very livened up until late at night with really bang bang very loud music, and all the young tourists who are walking around, less and less sober as time goes by 🙂

This is definitely a Must Do in Bangkok!

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Bangkok…La suite !

English version, click here

Khao San RoadAlors, me voilà donc arrivée à Bangkok et installée dans un hôtel sur Khao San Road !

L’hôtel, le Rikka Inn…Pas donné pour la Thailande, mais y’a quand même une piscine sur le toit ! Et ça ça se paye à Bangkok! 😉 Les chambres sont propres et agréables pour le temps qu’on y passe…et il y a du bruit jusque tard dans la nuit mais vous êtes dans Khoa San Road, donc faut pas pousser non plus !

Bon je vais faire court parce qu’il faut que je rattrape mon retard !

Alors, Khao San Road, c’est comme je l’ai dit dans mon précédent article, c’est LA rue de Bangkok ! Et il faut y aller parce que c’est vraiment quelque chose ! Ca commence aux environs de 19h00 je pense…puis c’est la folie jusqu’à ce que les nombreux bars ferment et ça continue même après…enfin moi là j’étais déjà couchée !

Bref, c’est un peu difficile à expliquer…c’est très animé, dans cette rue il y a plein de bars avec la musique à fond et plein de gens surtout des touristes bien sûr qui viennent boire et faire la fête, mais surtout boire ! Devant tous les bars, les serveurs et serveuses (souvent des lady boys) racolent les gens pour qu’ils viennent s’asseoir et boire dans le bar en question…en proposant des supers cocktails pas cher ou en arborant leur supers T-shirts qui disent : « Here we don’t check ID ! » (« Ici, on ne vérifie pas les cartes d’identité ! »).

A ce bar, les serveurs portaient un T-shirt "nous ne vérifions pas les cartes d'identité"...C'est pour dire! / In this bar the waitress were wearing T-shirt saying "We don't check ID cards"!
A ce bar, les serveurs portaient un T-shirt « nous ne vérifions pas les cartes d’identité »…C’est pour dire! / In this bar the waitress were wearing T-shirt saying « We don’t check ID cards »!

Y’a aussi plein de choses à manger, tous les chariots-Tuk tuk qui vendent des Pad Tai et autres plats thaï (Pad Thai est un plat typiques thai de nouilles sautées avec soit du poulet, soit du porc, soit des crevettes, des légumes et des épices)…et puis il y a les chariots avec les bébêtes grillées 😯 et ça c’est quand même très rigolo ! Alors, cela va de la sauterelle grillée, en passant par la bonne belle et grosse blatte grillée, la larve de ver grillée, les scorpions, et même les araignées grillées… :-/ Bon… moi j’ai juste pris une photo et goûté une petite larve grillée quand même ! Histoire de ne pas mourir idiote  😀

Petite larve grillée à l'apéro ;-) Small grilled larva for Apéritif ;-)
Petite larve grillée à l’apéro 😉 Small grilled larva for Apéritif 😉

(Voir  plus de photos ici)

Au moment où j’y étais, y’a un gars, un américain qui a mangé un gros scorpion grillé, BEURK ! Mais y’a aussi des Thaïs qui sont venus s’acheter des petits sachets de sauterelles grillées…Bon c’est un peu l’attraction touristique mais ça fait partie de Khao San Road.

On trouve bien sûr plein de boutiques de souvenirs et de fringues notamment pantalons thaï et autres…Y’en a pour tous les goûts et pour tous les prix !

Ensuite, quand on est un mec et qu’on se balade dans Khao San Road ben apparemment on a des propositions de confection de costumes 😀 Alors en fait apparemment des gars vous accostent et vous montre un cahier avec des photos en proposant de se faire faire un costume…Mais Oh ! Surprise ! Dans ledit cahier en fait il y a toute autre chose ! Ce qui est proposé c’est d’assister à un peep show…alors encore apparemment, parce que je n’ai pas assister à ce genre de show, il s’agit d’un show où des jeunes filles s’adonnent à des prouesses disons quelque peu spéciales…notamment avec leurs vagins ou autre…

J’ai pu entrapercevoir une liste de ces prouesses et il s’agit notamment par exemple de décapsuler une bouteille avec le vagin, de jouer au Ping-Pong avec son vagin…et j’en passe et des meilleures…Bref…Tout est possible à Bangkok ! Bon et j’imagine que cela n’est que le quart du tiers bien sûr !

On peut également se faire masser dans cette rue, notamment chez Charlie que j’ai testé avec Anne-Sophie, rencontrée mon deuxième jour à Bangkok.

Massage des pieds testés ! Le top ! Une demi-heure ou 45 minutes je crois de massage du haut du mollet au bout des orteils…un régal ! Et on a même eu droit à un petit extra cou et épaules pour finir ! En plus moi c’était un gars qui me massait  😉

Massage des pieds dans Khao San Road - Foot massage in Khao San Road
Massage des pieds dans Khao San Road – Foot massage in Khao San Road

Cette rue est donc animée jusque tard dans la nuit avec la musique boum boum à fond les ballons et les jeunes touristes qui déambulent et marchent de moins en moins droit au fur et à mesure que les heures passent 🙂

C’est un must do à Bangkok selon moi !

Cliquez ici pour voir des photos

Mon arrivée à Bangkok…

English version click here

Après un premier vol de quelques heures, une escale à Kuala Lumpur et un second vol d’environ 1h15, me voilà à l’aéroport de Bangkok qui s’appelle Suvarnabhumi Airport…

Arrivée Khao San road
Mon ami à lunettes 🙂 My friend who wears glasses 🙂

J’avais réservé la veille une chambre dans un Hôtel, le Rikka Inn dans Khao San Road, sur les conseils de Inès (merci beaucoup d’ailleurs ! Très bonne adresse !) pour trois nuits. Dans l’avion j’avais potassé le Lonely Planet South-East-Asia pour savoir comment me rendre à Khao San Road et j’avais opté pour l’option cheap, Airport Rail Link jusqu’à Phaya Thai et de là un taxi jusqu’à Khao San Road…

Donc pas de problème pour trouver le train de banlieue, qui est en fait ni plus ni moins que l’équivalent d’un RER plutôt moderne et plutôt neuf…45 baths pour le train (soit environ 1 €). Ca c’est la partie simple après ça se complique un peu mais pas tant que ça finalement… !

J’arrive à Phaya Thai et une jeune et gentille thaïlandaise me demande où je veux aller et m’indique où je peux trouver un taxi. Nickel !

Je sors dans la rue et là ça grouille de voitures, de gens, d’odeurs…

J’ai mon gros sac à dos sur le dos, mon petit sac à dos devant et devant moi une rue où les voitures avance au ralenti, because embouteillage ! Je m’approche d’un premier taxi qui ouvre la fenêtre passager et je dis « Khao San Road please with meter ? », ça c’est ce qui était écrit sur le Lonely… Faut demander au taxi de mettre le compteur sinon il font leur prix à leur sauce, qui est souvent plus du double 😕

Donc, premier taxi…un bide total ! Le chauffeur me dit « no meter, no meter, 200 Baths »,je refuse et je passe au suivant…Même combat, mais celui là il est malpoli en plus parce qu’il me ferme la fenêtre au nez ! J’en essaye un troisième et puis là je me dis je vais quand même regarder dans le guide pour voir combien ça coûte normalement le trajet…et là…sorti de nulle part, un petit jeune thaïlandais avec des binocles, me demande s’il peut m’aider…alors je dis oui et je lui explique que les chauffeurs de taxi ne veulent pas mettre le compteur…et me demandent 200 Baths pour aller à Khao San Road…Il me confirme que c’est trop cher et me propose de demander pour moi ! Ma foi, pourquoi pas !

Donc il arrête un taxi et parle au chauffeur et il me demande s’il peut venir avec moi ! Pas de problème ! Du moment que je vais là où je veux aller et que le chauffeur met le compteur en marche ! Et hop ! Me voilà dans le taxi, avec mes sacs à dos avec moi (parce qu’apparemment on ne met pas les bagages dans le coffre en Thaïlande…) et le jeune Thaï binoclard à côté de moi et surtout le compteur en marche 🙂

Bref, finalement, c’est pas mal comme arrivée ! On a discuté dans la voiture, je lui ai demandé son prénom mais impossible de m’en souvenir… ! En tous les cas sympa ! Arrivés à Khao San Road, verdict du compteur 69 Baths ! J’ai voulu tout payé mais le petit jeune en question a insisté pour payer 20 Baths…et comme je n’étais pas encore assez familière avec la monnaie, le temps que je trouve un billet de 20 baths pour compléter les 50 baths que j’avais déjà sorti, il avait déjà payé le chauffeur…

Il m’a accompagné jusque devant mon hôtel ! Top le petit Thaï ! On s’est échangé nos emails et il m’a dit que si j’avais le moindre problème je pouvais le contacter ! J’ai quand même pris une photo avec lui pour avoir un souvenir ! Je l’ai contacté par email deux jours après pour le remercier mais je n’ai pas eu de réponse mais je ne suis pas sûre qu’il ait tapé le bon email 😕

Bref, c’était en tous les cas une bonne entrée en matière !

Puis je me suis installée dans ma chambre et j’ai pris une bonne douche avant de ressortir dans Khao San Road, LA rue de Bangkok où tout est permis, en tous les cas le soir !

Je me dois d’ailleurs de consacrer un autre article à Khao San Road ! Cliquez ici pour la suite 🙂

My arrival in Bangkok…

Version française ici

Arrivée Khao San roadAfter a first flight of few hours, and a stop over in Kuala Lumpur and a second flight for about 1 hour ¼ , here I am in Bangkok Airport named Suvarnabhumi Airport…

I booked the day before a hotel room in Khao San Road, with Inès advices (Thanks a lot by the way! it’s very good place!) for three nights. In the plane, I have read the South-East-Asia Lonely Planet to check how I can get to Khao San Road from the airport and I decided to make it with the cheap option, which was Airport Rail Link until Phaya Thai and from there to catch a taxi until Khao San Road…

So, no problem to find the train, which is in fact the equivalent of a rather modern and quite new RER (REGIONAL EXPRESS NETWORK)…45 baths for the train (that is approximately 1 €). So this it is the simple part after that it’s getting a little bit more complex but not that much finally!

I arrive at Phaya Thai and a young and kind Thai girl wonders where I want to go and indicate where I can find a taxi. Nickel!

I went in the street and there that swarms with cars, with people, with lots of smells …

I have my big backpack on the back, my small backpack in the front and in front of me a street where cars move forward in slow motion, because traffic jam! I approach a first taxi and the driver opens the passenger window and I say  » Khao San Road please with meter? « , this is what was written on the Lonely Planet … You need to ask the taxi driver to put the meter otherwise they make their own prices, which is often double 😕

Thus, first taxi was a total flop! The driver told me  » no meter, no meter, 200 Baths « , I refused and I passed to the following one … the same flop, but this one was even rude because he closed the window to my face! I tried a third one and then I told myself to have a look into the guide book to see how much does the route normally costs. Then, coming from nowhere, a small young Thai with glasses, wonders if he can help me… I said yes of course and I explained him that the taxi drivers do not want to put the meter and ask me 200 Baths to go to Khao San Road … He confirms me that was too damn expensive and then suggests me asking for me! Well, why not!

He, then stops a taxi and speaks to the driver in Thaï and he asks me if he can come with me in the taxi! No problem! Since I go where I want to go and where the driver starts up the meter! No problem ! And hup! Here I am in the taxi, with my backpacks with me (because apparently we do not put luggage in the trunk of the car in Thailand :-/) and the young Thai who wears glasses next to me and especially the meter turned on! 🙂

In brief, finally, it was not bad arrival in Thailand! We discussed in the car, I asked him his first name but it was impossible to remember! Anyway very nice guy! We arrived at Khao San Road, verdict of the meter 69 Baths! I wanted to pay it all but the small young Thai guy in question insisted on paying 20 Baths and as I was not enough familiar with the currency, time for me to find a 20 bath note to complete the 50 one I already gave, it was too late, my friend already paid the driver…

He accompanied me in front of my hotel! Tip Top the small Thai guy with glasses! We exchanged our emails and he told me that if I had the slightest problem I could contact him anytime! I took a photo of us in the end to have a memory! I contacted him by email two days later to thank him but I had no answer but I am not sure that he typed the good email address 😕

In brief, it was anyway a good introduction for Thailand!

Then I settled down in my room and I took a good shower before going out again in Khao San Road, THE street of Bangkok where everything is allowed, at any rate in the evening!

I have to dedicate another post to Khao San Road! Click here to find out more! 🙂

Back underwater…finally!

Monsieur et Madame TOUZEAU :-)
Monsieur et Madame TOUZEAU 🙂

Version française ici

After almost 4 months and a half, I was back underwater! JUST GREAT! Besides, it was with great people because I met Cathy and Serge, same place, same period, funny isn’t it?

I met them last year end of April also, we dived together with Atlantis few times and we stayed in touch and became friends! We had dinner together many times at the night market where we  ate Mahi-Mahi and especially laughed a lot! 🙂

So, one year later, we saw each other again, in Bali and we dived again together! 2 amazing dives of course, first Tulamben, Liberty wreck with its nice nook and hidden corners and its passages with lighting effects (click here to see some pics), with its many sweet lips fishes and moorish Idol…but also its millions of nudis of course, its little wild garden eels and its famous black sand!

Then, second dive at Seraya slope…I just love this dive site which is full of really small and weird critters, a macro paradise!

Cleaning stations everywhere, « owned » by tons of different shrimps, meeting point for morays eels and other fishes, like the emperor angel fish who are coming all for a complete cleaning session! I looove it!

Ensuite, une plongée à Seraya Slope…J’adore ce site qui est plein de créatures petites et bizarres, un paradis pour la macro!

Unfortunately, my camera doesn’t allow me to make great macro pics because I still dont have a diffusor for the flash, so I can’t really use the flash which is indispensable to make good macro pictures 🙁

I managed though to take a more or less suitable picture of my first hairy crab :-)! The guy is only 5 mm!

Anyway, it was really good to be back underwater!

 

Remise à l’eau…enfin!

Monsieur et Madame TOUZEAU  :-)
Monsieur et Madame TOUZEAU à l’eau 🙂

English version here

Après presque 4 mois et demi! QUE DU BONHEUR! En plus avec des gens supers sympa puisque j’ai retrouvé Cathy et Serge, même endroit, même période, top non?

Je les avais rencontré l’année dernière fin avril également, on avait plongé ensemble avec Atlantis plusieurs fois et on avait bien sympathisé! On avait dîné plein de fois ensemble au night market et mangé du Mahi-Mahi et on avait surtout bien rigolé! 🙂

Et bien un an après, on se revoit, à Bali et on replonge ensemble! 2 plongées au top bien sûr, Tulamben, l’épave du Liberty avec ses recoins et passages tout en jeux de lumière (voir quelques photos ici), avec ses nombreux Gaterins et ses zancles cornus (moorish idol)…mais aussi ses nudis bien sûr, ses anguilles jardinières peu farouches et son sable noir of course!

Ensuite, une plongée à Seraya Slope…J’adore ce site qui est plein de créatures petites et bizarres, un paradis pour la macro!

Des stations de nettoyages par des millions de crevettes différentes, rendez-vous des murènes et autres poissons, notamment poisson ange empereur qui viennent se faire faire une toilette intégrale! J’adooore!

Malheureusement…mon appareil ne me permet pas de faire de terribles photos en macro parce que je n’ai toujours pas de diffuseur et donc je ne peux pas utiliser le flash 🙁

J’ai réussi à prendre une photo à peu près convenable de mon premier crabe poilu 🙂  ! Le bougre il mesure à peine 5 mm!

Bref, une remise à l’eau comme je les aime!

Back to Bali…Like it was yesterday!

Mie Goreng et Bintang
Mie Goreng et Bintang

Version française ici

Sooo great feeling! It’s very funny to come back to a place you know from before…very pleasant! I even had the feeling that I never left but it’s already one year!

I found back my little Guest house, Sanur Bague, with my dear Nyoman who came to welcome me. The geckos were still there and the little frogs…but there are not so many than before because there are building works in progress…Nyoman is building 8 new bedrooms and there is still a lot to do… »six weeks, six weeks and it’s finished » according to Nyoman…I am not really sure about that but…that’s Indonesian optimism 🙂

I also found back my dear Madé, the guy who rent me my scooter last year. He called me back as soon as he received my sms and my scooter was delivered the next morning in front of my door! Great Madé!

I found back the very special balinese left hand driving by scooter, with a little Indonesian shower on the way back from Padang Bay…the night market of course and the delicious grilled Mahi-Mahi!

I went back to my favorite supermarket beside my guest house and the nice indonesian couple who are selling fried and crunchy vegetables and fruits were still there! I found back also the chicken sate, the Smorgas Café, the Little Bird Warung with its yummy food, its small concerts, its Bintang and very special art painting ;-), the Casablanca where I spent a nice drinking evening…Well, everything was still there like nothing changed!

Time really was flying! Have a look at some pictures here…

 

"Si vous pensez que l'aventure est dangereuse, je vous propose d'essayer la routine…Elle est mortelle" Paulo Coelho